ISLAND WITHOUT GREEN

-Gunkanjima-

La isla de Hashima, también conocida por su apodo de "Gunkanjima" (Isla del acorazado) debido a su silueta única, es una pequeña isla ubicada a unos 20 kilómetros del puerto de Nagasaki que floreció como una comunidad minera de carbón desde 1890 hasta 1974.

Las características más notables de la isla son sus edificios de hormigón abandonados, intactos excepto por la naturaleza, y el malecón que los rodea. Si bien la isla es un símbolo de la rápida industrialización de Japón, también es un recordatorio de los crímenes de guerra japoneses como lugar de trabajo forzoso antes y durante la Segunda Guerra Mundial.

 

Comenzada como una operación minera de carbón en 1887, Mitsubishi Company compró la isla Hashima en 1890. Mitsubishi mejoró las instalaciones mineras de la isla mientras aumentaba su superficie terrestre a 16 acres. En 1916, la empresa construyó el primer gran edificio de hormigón armado de Japón (un bloque de apartamentos de 7 pisos para mineros) para acomodar a sus crecientes filas de trabajadores. El cemento se usó específicamente para proteger contra la destrucción de los numerosos tifones. Durante los siguientes 55 años, se construyeron más edificios, incluidos bloques de apartamentos, una escuela, un jardín de infancia, un hospital, un ayuntamiento y un centro comunitario. Para el entretenimiento, se construyó un club social, un cine, un baño comunal, una piscina, jardines en la azotea, tiendas y un salón de pachinko para los mineros y sus familias. En su apogeo en 1959, Gunkanjima fue el hogar de 5.259 personas, lo que convirtió la isla en su momento en el lugar más densamente poblado jamás registrado.

 

Una vez que las reservas de carbón comenzaron a agotarse y el petróleo comenzó a reemplazar al carbón, las minas cerraron y la gente se fue. Después de eso, la isla de Hashima fue ignorada durante casi tres décadas. Pero cuando los muros de concreto abandonados se derrumbaron y floreció la flora, la isla en ruinas llamó la atención de aquellos interesados ​​en las ruinas históricas intactas.

 

En julio de 2015, Gunkanjima se convirtió en un sito del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Esto fue a pesar de las quejas presentadas por Corea del Sur, luego retiradas, con respecto al uso de coreanos y chinos por parte de Mitsubishi para realizar trabajos forzados en la isla durante la Segunda Guerra Mundial. Las desgarradoras experiencias de los trabajadores esclavos añaden un tono completamente diferente de inquietud a la isla de Hashima. Después de que Japón colonizó Corea e invadió China, utilizaron mano de obra contratada en las décadas de 1930 y 1940 para obligar a miles de personas a trabajar en las minas.

 

La historia que se esconde tras los malecones de la isla de Hashima es muchas cosas: rica, compleja, devastadora. Una cosa está clara: el enclave japonés es un testimonio de cómo, en un área abandonada, interactúan la naturaleza y la industria. Caminar por las tiendas de comestibles en ruinas y echar un vistazo a las habitaciones de los niños cubiertas de óxido y malas hierbas, es un vistazo espeluznante de la huella de la vida humana en nuestro medio ambiente.

 

Esta isla es absolutamente un enclave épico para visitar y, al mismo tiempo, un lugar inquietante que una vez fue el hogar de tantos pero ahora está completamente desolado. Todo lo que queda son recuerdos y fantasmas del pasado.

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